A maconha medicinal poderia retirar minha família da epidemia de opióides?

A maconha medicinal poderia retirar minha família da epidemia de opióides?

The Future of Psychedelic and Medical Marijuana Research (Outubro 2018).

Anonim

Eles o chamaram de droga de entrada. Na minha mente adolescente, a maconha não era diferente de cocaína ou poeira de heroína ou anjo (embora ainda não estivesse completamente certa do que era isso). Eu sou um produto da geração D. A. R. E., tornado ainda mais insular pela minha escolaridade católica e educação razoavelmente protegida. Quando Scruff McGruff falou, eu escutei: não bebi antes dos 21 anos, e nunca fumei ou tomei um comprimido que não me receita. Então, quando eu encontrei minha mãe desmaiar com um bong em sua mão, eu assustei-a, agitando-a até ela acordar e prosseguir com uma loucura. Nosso relacionamento nunca foi o mesmo.

Tendo crescido com uma mãe cronicamente doente, passei a maior parte da minha infância testemunhando os pequenos fracassos de seu corpo e, como resultado, inconscientemente à espera do Grande Fracasso, o inevitável evento que a roubaria para o bem. Meus instintos estavam certos, mas não aconteceu até o outono depois que eu me formei na faculdade. E não era maconha - era uma analgésica prescrita, uma droga que ninguém me avisou.

Desde que minha mãe morreu, o abuso de opiáceos evoluiu para uma epidemia completa, indiscutivelmente a conversa mais proeminente no ciclo de notícias de saúde pública. Em 2015, seis anos após a morte de minha mãe, 12. 5 milhões de pessoas abusaram de opióides, uma classe de drogas, incluindo heroína e medicamentos prescritos como Oxycontin. No mesmo ano, os opiáceos mataram mais de 33 000 pessoas apenas nos EUA.

Embora o uso e o abuso de opiáceos transcendam a demografia, a literatura médica possui informações interessantes sobre as relações das mulheres com analgésicos prescritos. Por exemplo, entre 1999 e 2010, a morte por analgésicos prescritos aumentou mais de 400% entre as mulheres, em comparação com uma taxa de crescimento de 237% entre os homens, de acordo com o Escritório de Saúde da Mulher.

Estudos também ligam o uso de opióides entre as mulheres ao sofrimento psicológico e emocional, muitas vezes provocado por uma história de violência em relacionamentos íntimos ou eventos traumáticos da infância. A pesquisa descobriu que a história do trauma estava presente em pelo menos 55% das mulheres que utilizavam mal as substâncias.

Mas, como outros casos de abuso de drogas, a situação da minha mãe é muito matizada para se reduzir a um evento ou emoção particular. Ela certamente experimentou trauma de infância e sofrimento emocional - seu irmão gêmeo se afogou quando tinha nove anos de idade - mas também teve uma doença crônica muito real, e é por isso que seus médicos prescrevem analgésicos prescritos em primeiro lugar. O topo que acompanha pode ter sido uma cereja conveniente no topo.

Dr. Eric Weintraub, diretor da Divisão de Abuso de Drogas e Álcool na Faculdade de Medicina da Universidade de Maryland, me diz que o vício em opióides ocorre frequentemente quando os usuários procuram entorpecer a dor física e emocional."Algumas pessoas simplesmente não se sentem bem com elas mesmas e têm uma disforia crônica", disse ele. "Então eles tomam drogas e cuida de sua ansiedade. Eles querem continuar recriando esse sentimento."

Weintraub diz que a maioria dos indivíduos viciados não estão perseguindo a euforia. Em vez disso, eles estão presos em um ciclo de sofrimento e alívio temporário.

"Nunca conheci alguém viciado em opioides que está passando um bom momento", disse ele. "Geralmente não é irresponsável, festejando as pessoas. Essas pessoas são realmente presas em sua dependência."

Em resposta às milhares de vidas ligadas pelo vício de opiáceos, o governo federal está dobrando para combater a epidemia. O comissário da FDA pediu recentemente medidas mais fortes para prevenir o vício de opiáceos, como incluir advertências mais fortes sobre rótulos de medicamentos, desenvolver novos opióides anti-abuso e re-agendamento de analgésicos prescritos para uma categoria mais rigorosa. Ainda assim, a Organização Mundial de Saúde argumenta que o tratamento da dor é um direito humano. A maconha pode ser uma alternativa mais segura e menos viciante?

Na noite em que encontrei minha mãe com o bong na mão, ela era inflexível em relação a uma coisa. Ela não estava usando maconha para se divertir. Atormentada pela dor física, ela estava fumando para sentir-se melhor.

"Existe alguma sugestão de que a maconha pode ser uma alternativa efetiva aos analgésicos prescritos para algumas pessoas", disse Weintraub. "Não é sempre usado de maneira baseada em evidências, mas a maconha foi comprovada para ajudar com dor crônica, esclerose múltipla e nauseasidade por quimioterapia. Também pode ajudar aqueles que não podem comer devido a uma doença como o HIV ou o câncer. "Além do potencial de gerenciamento de dor, Weintraub ressalta que a maconha parece ser muito mais segura do que os opiáceos e não é adictiva da mesma maneira.

Mas, embora a evidência mostre que a maconha pode ser individualmente efetiva para a dor e outras condições, o veredicto ainda está fora sobre se pode ou não afetar profundamente a crise dos opióides como um todo. O Dr. Keith Humphreys, pesquisador de vício e professor de psiquiatria da Universidade de Stanford, disse que, embora haja um vínculo entre a legalização da maconha medicinal e as taxas mais baixas de prescrição de opióides em alguns estados, isso não implica necessariamente uma relação causal. Na verdade, Humphreys diz que o volume de consumo de maconha dos EUA aumentou 80% na última década, bem ao lado da epidemia de opióides.

À luz das inúmeras outras opções não aditivas, Humphreys acredita que a maconha não deve ser tratada como uma droga milagrosa de cura. "Se a maconha nos salvará dos opióides, até onde ele deve ter um efeito? Existem centenas de medicamentos não aditivos que podem ser usados ​​para dor, como Gabapentina ou Ibuprofeno."

Embora acredite que a maconha tem um lugar como alternativa para o tratamento da dor, Weintraub admite que há riscos inerentes envolvidos. Os usuários diários de maconha podem experimentar retirada, o que pode levar a ansiedade, insônia e disforia.Aqueles que usam maconha são mais propensos a estar em acidentes de carro, e indivíduos com predisposições a certas doenças podem experimentar comportamentos psicóticos enquanto usam maconha. Existe também um vínculo entre o uso de maconha e o uso de outras drogas ilícitas, juntamente com o risco de usar maconha para se auto-medicar, assim como as pessoas fazem com opióides.

Por esta razão, Weintraub adverte contra o salto antes da pesquisa científica quando se trata de maconha. "Não há literatura científica para apoiar alguns usos da maconha, como tratar a ansiedade. As pessoas devem obter ajuda profissional e falar sobre seus problemas ", disse ele. "A pesquisa mostra-nos o que é eficaz e seguro, e devemos nos manter com isso."

Seja ou não a maconha é susceptível de fazer um dente na crise dos opióides em larga escala, o uso responsável como um remédio mais seguro e menos aditivo para certas condições parece ser uma alternativa razoável aos opióides. Como Weintraub disse, tanto a maconha quanto os opióides têm seus próprios riscos, mas em meio a um problema tão expansivo e profundo, talvez precisemos aproveitar o menor dos dois males.

Minha mãe usou maconha porque viu valor terapêutico nela. Eu talvez nunca saiba se ela usou isso para lidar com sua dor emocional ou física, ou talvez uma combinação de ambos. E talvez eu nunca compreenda a dor que a levou a usar maconha ou abusar de opióides em primeiro lugar. O que eu sei é que há uma epidemia que rouba pais e filhos de famílias em todo o país - e se há um melhor caminho a seguir, é hora de explorá-lo.

Você acha que mais pesquisas devem ser feitas sobre a maconha medicinal? Nos digam @FeminineClub.com.

(Ilustrações de Rosee Canfield e Sarah Tate /FeminineClub.com)