De AIM para Tumblr, 4 Mulheres Milenárias Compartilham Como a Internet salvou suas vidas

De AIM para Tumblr, 4 Mulheres Milenárias Compartilham Como a Internet salvou suas vidas

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Anonim

A internet lançou um suspiro coletivo de nostalgia quando, algumas semanas atrás, o AOL Instant Messenger (AIM) anunciou que daria "adeus" após 20 anos. Mais do que um mensageiro instantâneo, o AIM era, para muitos, a primeira verdadeira plataforma de redes sociais. Uma característica de algumas das nossas experiências inesquecíveis iniciais on-line, AIM foi um local onde muitos de nós (em meio a mensagens enigmáticas com letras de música emo) estão profundamente conectados com os outros por trás das nossas telas, mas mais importante, conectados a nós mesmos.

Em homenagem aos cantos da internet que nos moldaram sobre quem somos hoje, conversamos com quatro mulheres sobre suas experiências on-line mais profundas - e como os espaços comunitários em linha desempenharam um papel no seu desenvolvimento pessoal, saúde mental e até mesmo a direção de suas vidas.

Zoë, 27, Nova York

"Eu nasci em 1990, então eu basicamente cresci junto com a internet", Zoë diz FeminineClub.com. "É realmente difícil exagerar o quanto eu estou afetando minha vida - a internet é onde eu morava e descobri tudo."

Embora Zoë se lembra de usar o computador de seu pai para projetos na escola primária, a internet tornou-se uma parte mais regular e impactante de sua vida durante a adolescência. "Quando eu tinha 11 ou 12 anos, entrei na marca Emily the Strange, que foi vendida no Hot Topic", disse ela. "Havia um site onde você poderia jogar pequenos jogos Flash sobre Emily, e eu ficaria acordado muito tarde explorando com esse personagem com quem senti uma afinidade com porque era legal por ser um pária. "Zoë lembra um sentimento de admiração enquanto explorava o mundo de Emily de uma maneira que só podia fazer on-line.

No ensino médio, a experiência de Internet da Zoë tornou-se mais pessoal em um quadro de mensagens para a banda favorita na época, The Decemberists. "Eu pensei:" Uau, eu posso ir neste site e conhecer um monte de outras pessoas que estão realmente obcecadas com isso que eu estou obcecado ", disse ela. "Eu poderia ficar tão entusiasmado com essa banda como eu queria, e ninguém achou que era estranho."

Zoë descobriu que a comunidade real aconteceu na seção" fora do tópico "do quadro de mensagens, onde os membros compartilhariam partes mais pessoais de suas vidas. "Tivemos uma confiança mútua porque estabelecemos um interesse compartilhado, então conversamos sobre coisas muito pessoais", disse ela. "Realmente sinto que as pessoas me entenderam. "Ao longo dos quatro anos que Zoë participou no quadro de mensagens, ela fez vários amigos próximos de IRL e até um colega de quarto.

Atualmente, Zoë diz que ela tem um relacionamento intenso com a internet, que é uma ferramenta crucial para seu trabalho como jornalista e uma distração comum. Olhando de volta para as formas em que a forma online a moldou, ela está desapontada com a monetização do espaço online."Fiquei triste porque vi o aspecto comunitário da mudança de internet, o que era inevitável no capitalismo", disse ela. "A internet já foi de certa forma pura, bela e verdadeira, e agora grande parte disso foi vendida pelo comercialismo."

Ainda assim, ela encontrou cantos de luz, espaços sagrados onde ela pode se conectar autenticamente com outros - como um grupo pequeno e privado do Facebook, no qual os membros publicam fotos sobre suas vidas.

"Eu me sinto muito conectado a essas pessoas, que são quase todas estranhas; Nós compartilhamos muitas histórias pessoais intensas ", disse Zoë. "É um espaço verdadeiramente seguro, e agora é tão raro na internet."

Lia, 22, Washington DC

Como Zoë, as primeiras memórias na internet da Lia envolveram projetos escolares e deveres de casa - mas sua experiência ficou pessoal com mensagens instantâneas.

"Foi um emblema de honra quando você conseguiu os nomes de usuários de todos, porque isso significava que todos queriam ser seu amigo", disse ela. Embora tenha tido algumas experiências positivas conectando on-line, a Lia compartilhou, ela também experimentou cyberbullying no Facebook. "Meus pais juraram que nunca me deixariam ter um Facebook até os 13 anos, e eu cresci como uma das crianças que leram e assistiram TV mais porque meu tempo na internet foi monitorado", disse ela.

Ao envelhecer, passou mais tempo navegando na Web. Ela diz que, apesar de ser muito jovem para a era dourada das salas de bate-papo da internet, ela experimentou uma sensação similar de solidariedade no Tumblr: "Eu estava bastante solitário no ensino médio, mas as pessoas que segui mutuamente em Tumblr compartilhavam meus interesses e blogavam sobre sentindo-se sobrecarregado e deprimido com o padrão cíclico do ensino médio."

A internet - especificamente, um blog chamado Autostraddle - tornou-se um sistema de apoio para Lia no ensino médio quando ela saiu como estranha. "Era uma promessa de Deus saber que havia outras mulheres estranhas lá sentindo-se de forma semelhante a como eu estava sentindo", disse ela. "Também me preparou para o que seria a vida na faculdade, uma vez que conheci amigos que identificaram como trans ou genderqueer / gender non-conformed porque até esse ponto minha experiência com a cultura gay se limitou à experiência masculina masculina gay cis."

Lia encontrou consolo na Soundcloud e nas redes sociais depois de se mudar para o país para a faculdade. "Eu recebi uma estranha sensação de validação de quão engraçado eu poderia estar no Facebook, Twitter ou Snapchat, o que reforçou essa nova identidade que eu criei quando me afastei de casa", disse ela.

Enquanto a internet tem efeitos profundos sobre Lia em diferentes estações de sua vida, ela reconhece que também pode estar isolando. "Depois de ler algo sobre como o tempo gasto na internet pode levar a sentir-se solitário ou desconectado no mundo exterior, resolvi manter meu uso no mínimo, com resultados médios", disse ela. "Eu tento fazer um tempo para que parte do meu dia seja gasto fora de linha, porque é irresistível estar sempre" ligado "."

Sarah, 35, College Station, TX

Durante sua luta com a infertilidade, Sarah encontrou comunidade em um quadro de mensagens de fertilidade, o que ela disse que impediu que se sentisse isolada durante um período difícil."Eu tinha alguns amigos do quadro de mensagens que passaram pelos mesmos problemas e tratamentos que fizemos e bebemos cerca de um ano antes de nós", disse ela. "Talvez eu não tenha tido qualquer um que atravessasse o que eu estava no meu local, mas ter uma rede tão grande de pessoas assegurou que havia alguém que conheci pessoalmente que compartilhou minha experiência."

No momento em que Sarah teve seu bebê em 2016, ela sentiu-se mais do que preparada, graças em parte a informações da comunidade no quadro de mensagens, juntamente com um blog que ela seguiu por mais de uma década.

"Este blogger lidou com todo tipo de coisas, mas incluídas em sua vida também era infertilidade, depressão e ansiedade. Eu li este blog desde o início e aprendei sobre a gravidez, pós-parto e parentalidade ", disse ela. "Era como" o que esperar "durante a gravidez de um humano que estava realmente escrevendo durante a gravidez e não os médicos escrevendo um livro didático."

Daje, 24, Knoxville, TN

A primeira experiência emocionalmente memorável da Daje ocorreu nas salas de chat de uma plataforma de jogos on-line chamada Gamespy, onde ela jogou com amigos na vida real e anônimos.

"Com 12 anos de idade, encontrei-me penetrando nesses espaços onde as pessoas compartilhavam suas experiências mais assustadoras do mundo real. Muitos dos meus novos "amigos" compartilhavam sua solidão e seu desejo de as pessoas entenderem ", disse ela.

Em cada sala de bate-papo, Daje disse que encontrou um denominador comum: "Essas conversas proibidas (e muitas vezes perigosas) me mostraram que a internet era apenas um espaço invisível cheio de pessoas que queriam ser vistas, conhecidas e amadas."

Mais tarde, Daje obteve suas primeiras contas de Blogspot, Neopets, Hi5 e Myspace, o que reforçou isso - mesmo por trás de um nome de usuário ou identidade falsa - as pessoas estavam procurando um espaço seguro nos cantos do mundo onde poderiam ser tudo o que eles queriam ser. Daje diz que ela mesmo se engajou com outros através de uma personalidade falsa em um ponto.

"Lembro-me de criar uma pessoa atrás de uma foto de um modelo castanho e de cabelos cacheados e escondido atrás de um nome de usuário", disse ela. "Depois que meus pais me privaram da internet por um tempo, percebi o quão superficial era sentir a necessidade de se esconder por trás de tantas identidades."

Depois de um período de reflexão e crescimento, Daje voltou ao mundo das mídias sociais aos 16 anos em Facebook e Tumblr. "Estes se tornaram espaços onde lutei com o conceito de que eu era suficiente, mas lutei para permanecer real apesar das minhas inseguranças. Mesmo agora, eu luto com o equilíbrio de curar espaços de beleza e tato revelando, conectando e compartilhando a realidade de ser humano ", disse ela.

Qual foi a sua experiência mais impactante online? Nos informe @FeminineClub.com.